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高科技的平民时代

2016-12-30 11:15 |原作者: 陈琳|来自: 第一财经日报

摘要: 发展科技的初衷无非是让人们更好地生活,当VR装备、人工智能等高科技摘下高冷面具,科幻般的场景跃入了现实生活


科技在人们印象中通常是高冷炫酷的,因为高昂的研发成本,显得难为常人所接近。然而,2016年,这一切已经悄悄开始改变。VR装备在电商平台上价格亲民,登上《时代周刊》年度发明榜的难民临时屋Better Shelter也是低成本的发明。就连动辄千百万元花费的太空旅行,也因为可回收发射火箭的研发成功,在不久的将来很可能走上平民之路。

人工智能“接地气”

在“人机大战”中,人工智能AlphaGo中盘逆袭,击败顶尖的人类围棋高手,全面引发对人工智能的关注热潮。事实上,升级了算法的人形机器人Atlas同样在今年爆红,它能判别地形、躲避障碍、搬动重物,遇到高处时会手脚攀爬。而当它受到伏击,会自己爬起来,虽然动作并不流畅,但很像正在努力认识世界、学习肢体语言的婴孩。

人形机器人Atlas

几年前出现的Atlas,和人类的相似程度相当惊人。“虽然人工智能肯定会在10年、20年内改变人们的生活,但这一切真的提前发生了,也不是什么新鲜的事情。”硅谷人工智能专家马丁·福特(Martin Ford)接受第一财经采访时表示。在年末,一些公司的尾牙派对上,机器人已经开始充当“服务员”,端着茶盘满场飞。当然,它们的逻辑分析能力和判断力还不能和AlphaGo相提并论,但谁能说,《西部世界》中描述的景象离我们的生活还很远?

无人技术场景化

无人机、无人驾驶技术,这些之前只在科幻电影中出现的发明,如今已经成为人们尝鲜的玩物。今年秋季上市的无人飞机PowerEgg,只有一个背包大小,长着“生涩”的蛋形外观,却是少数几款能在海拔6000米以上高空飞行的非军用无人机。而出品方对PowerEgg的定位,是售价8000元以下、全家都能操控的高级玩物。即便小孩也能在五分钟之内学会机器的操作。至于无人驾驶,是特斯拉、XLab,乃至百度都在实验和争抢的领域。据悉,2020年东京奥运会上,各大场馆之间接驳的交通工具,大部分都将由无人驾驶技术掌管。

基因测序摘下“高冷”面具

很多高精尖的科技,即将在短短几年内飞入寻常百姓家。价格一降再降的基因测序就是一个典型的例子。从数十万到十万,还有媒体预测,在两年之内,它的价格会在1万元徘徊。然而,科学家和工程师并不满足。

英国牛津纳米孔公司MinIon在今年公布了新型DNA读取器。当一系列DNA通过狭小的读取孔洞时,这些基质会通过一种可读方式改变离子电流,重约100克的纳米孔读取笔随之能将一条DNA链条从头测到尾。虽然在初始极端,这种仪器的读取错误率非常高,但毫无疑问,一旦技术成熟,它将颠覆人类目前的基因检测手段。不只是让价格下降,还会将基因检测推向“便携时代”。

太空时代来临

在今年的各大科技榜单上,另一个被认为颠覆人类生活的发明,非猎鹰9号莫属。2016年4月,猎鹰9号搭载飞船顺利升空,在一级火箭助推分离之后,再次挑战难度极高的海上回收任务。在此之前的多次尝试无一例外皆以失败告终。不过,这一次,猎鹰9号的一级火箭却稳稳降落在海上平台上。在中国台湾大学天文物理所教授孙维新看来,这一次的成功,犹如撬动了人类太空旅行和移民的第一块多米诺骨牌。

回收意味着航天器能被反复利用,太空飞行的成本将会大大降低。太空旅行终于有望走出富豪俱乐部,成为普通人的生活乐趣之一。人类之前设想的各种太空旅行的情景都可能被一一实现。从这个角度看来,NASA每年举办的“火星设计大赛”并非仅是为了满足太空迷天马行空的想象。

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