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追赶云计算末班车 百年IBM一分为二

原作者: 马妮 |原发: 时代周报

放大 缩小

在109年的历史中,IBM似乎没有在哪一次革命性技术变革中引领时代。它不像微软、不像特斯拉、不像苹果,成为某一项产品的代名词。大部分人听说它时,第一印象是“哦,那个做电脑的。”在2005年将PC业务出售给联想后,连这个印象也成为过去式。


但IBM的厉害之处在于,它不是弄潮儿,但从未被某一波浪潮抛下。


如今,这家百年巨头迎来了历史性的拆分时刻。


今年4月,新任印度裔首席执行官阿文德·克里什纳(Arvind Krishna)上任。10月8日,他宣布了IBM“具有里程碑意义、重新定义公司”的决定:将传统业务剥离,专注于云计算和人工智能。剥离之后,核心IBM将专注于拥有万亿美元市值的云计算业务。


消息宣布不到一周,就有电信巨头宣布了与IMB的云合作。


10月13日,沃达丰集团(Vodafone)发布消息:“沃达丰已选择IBM部署和管理其跨网络的大数据平台。通过使用开源的Hadoop框架,更好地利用云原生技术和人工智能,IBM将为沃达丰Idea提供先进的数据挖掘,以降低成本,提高运营效率。”


在云计算的浪潮中IBM算是“迟到者”,亚马逊在2006年就推出了亚马逊云服务,但IBM直到2018年以340亿美元收购红帽公司后,才真正算得上市场中的一名玩家。


这一次,IBM还能赶得上云计算末班车吗?


“慢性死亡”


彩色商标的“IBM”和其产品标志性的小红点一度是性能优良的象征。


然而,纵观IBM过去15年的经营状况,2005年至2013年,公司的收入呈稳步上升,从80亿美元上升至164.8亿美元。随后公司开始走下坡路,至2017年仅剩57亿美元。2019和2020年虽然有所好转,但最好的时节收入也不过94亿美元。截至2020年6月30日的12个月净收入为78.78亿美元,同比下降9.8%,净利润为13.61亿美元,同比下降45.52%。


IBM多年来整体状况的下滑令投资者们颇为失望,这种下滑不是由于某些危机或者意外,而是实打实的“慢性死亡”。


在拆分前,云业务、硬件、软件和咨询服务作为一个大类贡献了IBM全部收入的四分之三。其中,云业务收入在2019年上涨了23%,但整体收入增长情况仍然受到传统业务的拖累。


此前IBM已经多次出售盈利能力下降的业务,以专注于更有利可图的产品和服务。例如,个人电脑、磁盘驱动器、芯片制造以及一些技术服务业务。


但将整块业务整体剥离还是第一次。


分析师表示:“IBM早就应该剥离其较弱的IT服务部门,为其云计算和人工智能业务的蓬勃发展扫清道路。而且剥离以后,独立的IT服务公司也会变得更具竞争力。”


股价涨6%


从IBM的公告上来看,剥离出来的新公司将以全球技术服务部门为基础,为客户提供基础的现代化设施。而IBM将加快混合云增长战略,专注于开放混合云平台和人工智能能力,推动客户的数字转型。


克里什纳回避了新公司的可能裁员计划。他表示,分拆的目的就是让IBM专注于“解锁增长”。克里什纳预计未来几年,公司的收入增长应该会达到“中等个位数”。他表示,目前公司应该思考的战略为“我不需要什么?”。


此次分拆预计将以免税的形式向IBM股东进行,并将于2021年底完成,预计将花费25亿美元。拆分后,两家公司将先共同为股东支付一段时间的股息,数字不小于拆分前。随后,每家公司的股息政策将由各自的董事会决定。


债务将更多的由新公司承担,截至2020年下半年,IBM的总负债为647亿美元,较上年同期下降11%,在此前12个月产生了115亿美元的自由现金流。目前IBM的债务信用仍然处于“投资级”。


拆分消息宣布当日,IBM股价收盘上涨6%。


另辟蹊径


但云计算这条路并不好走。


在公有云市场中,亚马逊和微软是最大的云提供商,二者瓜分了超过一半的市场。二者在云服务这项业务中每年投入资金都是百亿美元级。分析师表示,IBM尚无法在公有云市场与这两家展开正面竞争。


因此,IBM另辟蹊径,将自己定位为“混合云”方法的拥护者。即帮助客户在传统方法与云端、私有云与公有云之间过渡。用IBM自己的话来说,就是云市场的“瑞士”,通过内部的帮助客户接入亚马逊、微软、谷歌等大型公有云以及IBM自己的公有云。


“混合云和人工智能正迅速成为商业、交易和计算本身的中心,”CEO克里什纳在一篇博客中写道,“客户将发现选择一种开放的混合云方法比只依赖公有云价值高出2.5倍。”


2018年,IBM以340亿美元收购红帽公司的行动是IBM有史以来最大的一笔收购,也是美国科技史上的第三大收购。这笔收购被认为在IBM的云发展史上起到关键作用。


当时担任IBM首席执行官的罗睿兰说:“我们为IBM重新定位,让它进入混合云的新时代。我们多年转型为开放混合云平台奠定了基础,随后我们收购了红帽公司,加速了这一进程。”


目前,IBM的开放混合云平台架构,就是基于红帽公司的OpenShift,可以与客户现有的所有IT基础设施(不论供应商)共同运行,并允许客户“一次写好,随处运行”。


在克里什纳看来,里程碑式的拆分将会是IBM发展史上的重要转折点,而这一切都是“红帽给予 IBM 的勇气与信心”。


麻省理工学院斯隆管理学院教授迈克尔·库苏马诺表示:“IBM的未来是一家规模更小的公司,一家科技公司。”


(编辑:王星


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