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马保力:从警察到上市 我们要国际化扩张

原作者: 雷建平 |原发: 雷帝网

放大 缩小

LGBTQ社区蓝城兄弟(BlueCity)近日在美国上市,募资8480万美元。蓝城兄弟盘中涨幅最高超过100%,以收盘价计算,蓝城兄弟市值为8.35亿美元。


蓝城兄弟CEO马保力也迎来高光时刻。为了这一天,马保力奋斗20年。上市后,马保力在朋友圈留下了这样一段话:“这一路不容易,唯有感恩与珍惜!”


蓝城兄弟所在的领域非常特殊,最核心的产品Blued是基于LGBTQ人群特定的情感需求和消费能力在成长。随着上市,蓝城兄弟全球粉红经济第一股。


2020年第一季度,Blued全球注册用户超4900万,覆盖210多个国家和地区。600万月活用户中,海外月活用户数占比超49%;相比中国其他互联网企业来说,Blued更适合国际化。


曾经为自己的身份感到困惑


作为蓝城兄弟的创始人,马保力的经历也很特别。


马保力当过16年警察,曾因自己的不同而困惑、而挣扎、而孤独无助,是互联网让自己辞掉警察工作,毅然站出来,为自己和自己一样的人而努力工作。


马保力接受雷帝网专访时说,辞去警察职务,在LGBTQ领域创业,是命运的使然。当时其还在上警校的时候,就发现跟别人不太一样。“我特别想找一个答案,为什么我喜欢的和别人不一样。但那个时候我发现杂志、课本上都没有答案,我接收到的很多都是负面信息,感到很迷茫。


马保力感到困惑,也很自卑,觉得自己得病了,要看病吃药。98、99年,马保力在互联网上找答案,但网上多呈现的是信息污名化内容。


后来马保力查阅了很多国外网站,才发现同性恋不是病态,世界上有那么多的人跟自己一样,他因此得到了很大鼓舞,不禁问到:“中国为什么没有一家网站能告诉大家,同性恋不是病态,告诉大家我们应该怎样阳光自信去生活,不应该歧视,我就想做一个网站帮助跟我一样的人,那时候就开始做大淡蓝网。”


2008年北京迎来奥运,马保力的努力被新华社报道,马保力意识到,中国越来越开放,越来越包容,就思考要不要全职出来做,把事情做得更好更大。


那个时间点刚刚好,2011年中国移动互联网爆发,马保力辞掉从业16年的警察工作,全力做蓝城兄弟,一路走来八九年时间,终于迎来上市的高光时刻。


开始的北漂日子很难熬


作为中国最早的LGBTQ社区之一,蓝城兄弟前身是2000年成立的“淡蓝网”。


当年的11月16日,“淡蓝色的回忆”在河北省秦皇岛市的安居东里小区诞生了,那时的淡蓝,还是一抹微光,就是一个人,一个站点,一颗初心。


2016年底,三个擅长不同方向的站长因为共同的梦想走到一起,淡蓝有了第一支团队,只有5个人,在一个两居室的居民楼里面创业。


2009年是蓝城兄弟重要的一个年份,这一年,淡蓝一行9人,租了一辆卡车,把秦皇岛市的桌椅、板凳、电脑拉到北京北五环外,开始了北漂生涯。而一开始的北漂生涯并不好过。


马保力对雷帝网说,刚到北京的时候,因为从体制内辞掉工作,头上所有的光环和收入保障全都没有了,那种感觉像自由落体一样。而且,一群人来北京的时候成本也高,团队又没有特别清晰的盈利模式,有点入不敷出。


最困难的时候,蓝色兄弟没有融资,也没钱租房子,大家在北五环外找了一个一楼带一个地下室的地方,团队成员住在地下室的上下铺,白天在一楼办公,每天买菜,大家轮流做饭,轮流洗碗。


北漂一年之后,房东说要涨价,蓝色兄弟租不起,就在小区租了一个更小的房子,大家挤在一起,那个时候,很多团队小伙伴有点动摇,在怀疑这件事情到底做得对还是不对,一些老员工不想干了,想回老家。


蓝色兄弟选择的创业方向本身就是中国极少的方向,大家工资低,做这方向的创业,大家总觉得是做同性恋的网站,没有未来,很否定自己。马保力也感到特别迷茫,他说,那个时候,有点抑郁症,站在窗前总想往下跳,总感觉有人在推你。失眠也特别严重,每天晚上睡不着,第二天早上六七点才能睡,只能睡几个小时。外面有一点声音都会觉得是巨大的声响,会影响休息和睡眠。


好在蓝色兄弟团队坚持了下来,外界对LGBTQ群体的接纳程度也在不断提升。服务LGBTQ社群20年,让蓝城兄弟对用户有着更深厚的理解。全方位定制服务,也让蓝城兄弟成为全球LGBTQ社群的精神绿洲。


在上市当天,蓝城兄弟宣布再次向“中国预防性病艾滋病基金会淡蓝公益专项基金”捐赠100万元人民币,旨在推动HIV防控与促进LGBTQ人群的健康。


马保力表示,“我们希望,蓝城兄弟上市,给更多人以力量,让他们有勇气面对自己,面对这个纷繁的世界,勇敢地去追寻自己的内心和美好的未来。”


以下是专访蓝城兄弟CEO马保力实录:


雷建平:蓝城兄弟的业务形态在中国比较独特,这一次路演过程中,蓝城兄弟上调了发行的规模,投资人的反响怎么样?为什么会上调发行规模呢?


马保力:这次发行还是出乎我们意外的,给我们很多的惊喜。整个公司的成长包括财务表现、业务模式,还有我们的题材,受到很多投资人的喜欢和追捧。


蓝城兄弟第一次确定5000万美金发行规模后,发现资本市场反映非常好,我们内部讨论决定调了一下。现在我们的现金流比较充裕,融资规模调到8480万美元,实际的下单来看是远远超于这个数字的。


雷建平:这次募集的资金,主要用于哪些方面?


马保力:第一,国际化的扩围,我们是现在出海公司之一,我们有一半的用户在海外,希望能进入更多的地区,扩大我们的用户。


第二,提升我们的技术研发水平,特别是人工智能和大数据方面的技术,这对于用户的社交匹配效率,内容分发效率和商业化的变现效率有巨大的帮助。


第三,寻找一些投资并购的机会,我们希望让中国公司真正能走出国门,彰显中国移动互联网的水平和力量。


雷建平:蓝城兄弟看起来比其他中国互联网企业更容易国际化?


马保力:其实,中国公司出海是会面临文化的挑战,但因为不管你在世界哪个国家,LGBTQ圈子的社群文化趋同,所以基于这一点,蓝城兄弟的出海相对有了更多的机遇。


雷建平:蓝城兄弟2020年第一季度营收2.07亿元,较上年同期的1.45亿元增长42.76%;这其中,主要是直播服务收入,为何直播收入这么高?


马保力:很多投资人也问过这个问题,他们认为是不是要用一家直播公司的估值看蓝城兄弟。


我说,其实这是不全面的,蓝城兄弟是一个垂直人群的社区,不只是一个线上的社交和社区的业务,而是全生命周期的业务,并非是单纯的直播公司。只是顺应发展的路径,目前直播在我们收入的占比相对比较大。


2016年上线直播的时候,没有奔着收入而去。我们认为直播是社交的一个维度,除了文字、图片、短视频,直播是一个社交维度,所以我们上线了直播。


我们也尝到了直播的两个红利,直播的变现价值较大,收入比较好;第二,直播增加了一个社交维度,当时的用户在线时长增速非常快,也是直播给我们带来的另外一个红利。


直播占比比较高的原因是,与我们业务节奏有关系,财务的商业化只做到直播这一个阶段而已,从2018年我们开始上线会员服务,2019年上线蓝色宝贝和荷尔健康,这三块新业务增速非常快,特别是会员,今年Q1跟去年Q1比增速达到390%多,这是非常大的增速。因此,直播之外的其他收入也会给大家更多的惊喜。


雷建平:中国的社会偏保守,多少对LGBTQ群体带有一些有色眼镜,您怎么看这个问题?


马保力:这才是我们这家公司最大社会意义,它带来更多力量和自信,能让社会看到LGBTQ群体的存在,我们说歧视是因为不知道,我们让他们知道他们的形象,知道他们的美好,他们有多努力,他们也很追求美好和健康的生活。


中国是一个非常包容的民族,文化就是接纳和包容,随着社会越来越开放,大家的接纳程度会不断提升。


雷建平:此次在美国上市,对蓝城兄弟和LGBTQ群体的意义在哪里?


马保力:上市让蓝城兄弟具更国际化,迎来更多发展机遇。同时能提升我们公司治理的效率,让公司治理结构更科学,更合规。我们对投资人的承诺,今天也实现了,对用户的服务也是一个证明。


对LGBTQ群体的意义在于,如果没有蓝城兄弟这样的公司走到媒体聚光灯下,可能大家不会更多去关注到我们身边会的LGBTQ人群,对于他们的印象可能更趋于表象化。


他们需要更多的理解和倾听,蓝城兄弟的存在,是让大家可以看到这个群体更为深入的一面。这个群体的规模有这么大,大家才会意识身边是不是有这样的朋友,是不是应该鼓励他们,接纳他们,这也是我们上市的最大的社会意义。


(编辑:王星


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