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兰迪·谢克曼:这三个人影响了我

原作者: 陈夏怡 |原发: 科创板日报

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从福特车推销员的孩子华丽转身成诺贝尔生理医学奖的获得者,或许每个人都想拥有兰迪·谢克曼那样一路逆袭的人生。


兰迪·谢克曼出身于美国明尼苏达州,其父亲为福特车推销员,或许在他出身之时,没有人会将这个孩子和诺贝尔奖联系起来。不过他在生物医学领域的天赋,以及近乎痴迷的热爱,使得他于1979年因在DNA复制方面的研究而获得斯坦福大学的博士学位,并因发现了囊泡运输的调节机制而最终获得了2013年的诺贝尔生理医学奖。


在第二届世界顶尖科学家论坛期间,身为世界顶尖科学家协会副主席的兰迪·谢克曼接受了《科创板日报》记者的专访,内容包含了他目前研究的领域是如何应用于现实生活,人工智能在推动生理医学领域发展的可能性以及其他三位影响他至深的诺贝尔奖获得者。


从“底层科学”到“技术应用”


《科创板日报》:我们知道您由于发现了囊泡运输的调节机制而获得2013年的诺贝尔生理医学奖,不过我们更想知道您现在正在致力于哪方面的研究?


兰迪·谢克曼:简单来说,我和我的团队目前正在致力于研究蛋白质膜的运输。近年来,我们开始探索这些细胞质膜是如何通过囊泡来进行细胞外传输的,我们发现这是细胞之间的交互方式。有些时候这些细胞外囊泡会带来RNA(核糖核酸,存在于生物细胞以及部分病毒),这些物质可以被传输到特定的组织中去,并改变所在组织的生长形态。这就是我们团队正在做的事。


《科创板日报》:您觉得您的发现如何改变了我们的生活,或者说“科学”怎样能转化成“技术”,以至最终的“产品”?


兰迪·谢克曼:这项发现主要被应用于癌症转移领域,因为这些肿瘤细胞会生产出大量的细胞外囊泡,而那些在囊泡中的RNA会在癌细胞转移的过程中产生变化。因此很多生物制药公司对这项发现很感兴趣,他们利用这项信息来进行癌症筛查,比如常规的血液检查,医院只需要通过观察RNA分子,就可以知道你是否患有癌症。


同时这些发现也可以被应用于癌症的治理,你可以通过阻止癌细胞的产生、扩散,来达到相应的治疗效果。


不过我们团队只专注于研究这一应用的底层科学,并不涉及到具体的药物应用。我们只是想弄清楚这些步骤是如何实现的,基于上述理解,我们知道通过控制相应的环节,就会达到相应的治疗效果。


“有三位诺贝尔奖获得者影响了我”


《科创板日报》:比较好奇,您当初为何选择了生理医学作为研究的方向,在这一过程中,谁对您的影响最深?


兰迪·谢克曼:有三位诺贝尔奖获得者影响了我。当我刚毕业的时候,我在罗杰·科恩伯格(世界顶尖科学家论坛主席)的父亲阿瑟·科恩伯格的实验室里工作,他父亲也是很有名的诺贝尔奖得主,我向他学习生物学中各种复杂的解决路径和研究工具,以及生命元素的复制和繁衍方式。


不过一段时间之后,我想试图去探索那些被更少人理解的领域,因此选择了生物记忆(Biological Memory)作为研究方向,我觉得这个领域的机会会更多。所以在这个阶段,我师从另外一位诺贝尔奖得主乔治,他主要研究质膜的移动方式。同期,也从另一位诺贝尔获得者哈德维尔那里受益匪浅,他从基因的角度去解决这一难题。


所以这就是三位影响我研究之路的老师,我从他们那里吸取经验,用于自己的研究中,以形成属于我的研究方法论。


巧合的是,他们同时都是诺贝尔奖的获得者。


欢迎其他科学家一起加入帕金森病项目


《科创板日报》:目前,跨学科研究越来越成为科学探索的重要方向,您觉得人工智能技术的发展可以被应用到生理医学方面的研究吗?


兰迪·谢克曼:我不认为我聪明到能使用人工智能的地步,但是我们现在正处于数据大爆炸的时代。只有拥有大量的数据资源,我们才能更好地了解细胞,以及分子的运动方式。人工智能的应用,使得我们可以更加深入地了解这些领域。


因为目前来说,我们仅仅能做到搜集这些细胞相关的数据,从视觉层面去观察它们,但并没有找到进一步去了解这些数据的方法。也许人工智能可以帮助我们筛选这些数据样式,这是人工智能在生理医学层面的应用落脚点。


我相信这是一个趋势,人工智能能帮助我们处理大量的数据,但目前来看还有很长的一段路要走,我是不可能完成它了(笑),但我相信未来其他科学家可以实现。


《科创板日报》:目前,各国在生理医学发展方面的竞争和合作现状是怎样的?


兰迪·谢克曼:虽然因为涉及到政治经济方面的问题,有些可能会影响到各国之间的交流,但我认为合作方面的机会和可能性是一直存在的。


我总是与实验室的伙伴说,我享受向别人分享我的研究成果的过程,因为那样我能学到更多。如果大家都把自己的研究成果当做“秘密”,那些底层的科学技术就不能释放它所拥有的能量。


当前,我发起了一个关于研究和治疗帕金森病的项目,在这一项目中我要求参与我们项目的人要学会分享,而不是对他们的发现藏着。我相信通过这样的方式,我们可以比那些独立实验室取得更多的实质性进展。如果其他科学家和我们有同样的想法,愿意加入,我们将会在资金层面帮助他们的研究。


(转自:财联社)


(编辑:王星


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