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雅虎杀死了收购的Flickr

查看: 371 | 评论: 0 | 发布者: yusiyang |来自: 36氪

放大 缩小
雅虎是昔日的互联网巨头,在收购在线照片服务Flickr之后,因为没能充分利用Flickr在移动和社交领域存在的巨大优势,结果在这两大领域都纷纷败给后来的竞争对手,没能成为今天的Facebook或Instagram。在雅虎醒悟之时,它的整个互联网帝国已经分崩离析了。本文将带你走进雅虎收购Flickr背后的故事,看看它是如何一步一步杀死Flickr并丧失整个互联网帝国的。

互联网创业公司由两部分组成:人才和代码。人才编写代码,代码让人才变得富有。代码就像一首诗,它必须遵循一定的结构要求,但从这种结构中能够产生艺术。代码源于一种创意想法,是一种可以完成某项任务的艺术。

这是一个有关绝妙想法的故事。它是我们从来没有做过的事情,正是它塑造了我们今天所认识的互联网。这是Flickr的故事,讲述了雅虎是如何先收购它,然后将其杀死,最终失去了整个互联网帝国的。

你还记得Flickr的标语口号吗?它的口号是这样的:“几乎确定是全世界最好的在线照片管理和分享应用。” 在轻描淡写的语言中透露着史诗般的谦虚自夸。的确,在之前的一段时间里,Flickr确实是全世界最好的照片分享服务。没有其它服务能够望与之比拟。如果你关心数码摄影,或者想与朋友分享照片,那么就用Flickr。

但在今天,Flickr的标语口要听起来更像是一种妄想。这款照片分享服务曾经有望征服全世界,但是现在只能追悔莫及了。想要在网络上分享照片吗?现在可以用Facebook。想看看你的朋友都拍了哪些照片?那就用Instagram。

即使是作为照片存储平台(你将你的所有照片都存储备份在一个地方),Flickr和Dropbox、Microsoft、Google、Box.net、Amazon、Apple和很多其它的在线存储服务相比也已经没有任何优势可言了,甚至越来越OUT了。

Flickr曾经是最好的社交工具,拥有最活跃的用户群和最令人称道的存储服务,如今却正在被用户快速抛弃,变得越来越无关紧要。这个曾经熙熙攘攘的网络社区现在感觉就像一个经过住房危机后渺无人烟的城市郊区。院子里杂草丛生,前院里倒着生锈的自行车,破破烂烂的旗帜,放眼望去,一栋一栋的房子全都空无一人。

当一家灵活、创新的创业公司被一个不认同其价值观的巨头公司吞并后,都会出现什么问题?Flickr就是一个非常好的研究案例。

卖身雅虎后,Flickr是如何一步一步走向死亡的?

刚创业的时候

Flikcr最开始的时候只是另一款产品中的一个功能。夫妻创业搭档Stewart Butterfield和Caterina Fake当时为他们开发的另外一款大型多人在线游戏Game Neverending开发了一个照片分享功能。Butterfield和Fake属于老派的网络创业者,他们的创业项目面向的是精英用户,所做的产品的用户数量都不高。

因为他们对网络非常了解,很快,他们就意识到他们真正要专注的产品不是Game Neverendign这款游戏,而应该是这款游戏中的一个功能:在线分享照片的功能。这是在2003年,当时照片分享对于人们来说还是一个非常新的东西。于是Flickr就这样诞生了。

Flickr推出后立刻受到了广大用户的热情追捧。博客写手们尤其钟爱这款产品,因为它解决了存在已久的照片托管问题。

Flickr推出两年之后的2005年,Stewart Butterfield和Caterina Fake将Flickr卖给了雅虎,当时财力雄厚的雅虎承诺为Flickr的用户带来更好的产品服务。例如,雅虎将免费用户的月存储空间上线提高到100M,而专业版账户没有存储空间的限制。雅虎当时拥有足够的宽带和工程师资源来做这些事情。当时一切看起来都在超好的方向发展:当你第一次有一个资金雄厚的母公司罩着你的时候,一切看起来都那么美好。

创业成功之时

很少有人能成功地打造一家成功的创业公司。但是当一个人一旦创业成功的时候,它就能瞬间改变现状。突然之间,互联网创业公司的两大要素——人们和代码——就变成了这些知名的成功企业极其宝贵的资源,他们似乎站在常人难以企及的企业奥林匹斯山上。这势必是一种极高的赞美和认可。你将如何应对呢?如果你打造了一款能够改变现状的既美观又实用的产品,你们怎么做呢?你会卖掉它吗?

这是成功的创业公司创始人都会面临的一个选择。打造了一家成功的创业公司后,很多收购邀约开始纷纷滚来。虽然其它大多数领域通常都不赞成出售公司。但是在互联网行业,出售公司却是一个普遍的常态。

可能本来不应该是这样的。对于每一个像YouTube这样的创业公司而言,都有可能出现拥有伟大产品的伟大人才在冷漠无情的企业整合中被浪费掉的可怕故事。在被Google收购后, 基于地理位置的移动社交网络软件供应商Dodgeball于2009年关闭了服务,Delicisou这款曾经备受欢迎的书签服务商在被多次转手后,如今也早已风光不再。

有些创业新星选择了独立发展的道路。如Foursquare、Twitter和Facebook。这些公司都拒绝其它公司的收购邀约,如今都发展壮大了。所有这些公司随着时间的推移都找到了适合自己的商业模式。甚至是StumbleUpon,在这家公司被创始人从eBay手里重新回购并独立运营之后才站稳脚。

对于很多创业者而言,成功退出永远是他们的目标,这已不是什么秘密。在他们创业写第一行代码之前,他们就想着今后如何将自己的创业公司成功出售。但是对有些人而言,产品其实是一个艺术。他们是想通过产品改变世界的。对于这些人而言,出售公司尤其是他们不曾考虑过的选择。

整合是创新的敌人

“雅虎最开始是Flickr的非常合适的收购方。我们当时收到了几家公司的收购邀约,包括Google。老实说,我当时认为雅虎是一个很好的收购方,它对Flickr的品牌非常有利,能够让Flickr继续蓬勃发展。在收购之后的两年里,Flickr确实实现了蓬勃发展。” Flickr的联合创始人Caterina Fake这样说道,Fake于2008年离开了公司。

然而在非常早期的时候,就有迹象表明,这种整合最终是会失败的(虽然一开始看起来很成功)。两家公司的DNA是不匹配的。这在很大程度是由这个被收购的附属体被雅虎的战略发展部门嫁接到公司中的方式决定的。

在一家创业公司被整合进一家大公司的过程中,它要撞到的第一道墙通常是这家大公司的战略发展部门:公司内部负责管理变革的部门。战略发展部门通常负责规划公司的发展战略:继续加大投入或减少投入哪块业务,要进入或退出哪个市场,可能与其他公司签订什么样的合同和协议。战略发展部门通常会监督公司的收购活动,规划收购,审批收购,并为收购制定条款。

当一家大公司收购一家小公司的时候,通常只会预先支付收购价格的一部分,剩下那部分收购款将会根据被收购公司日后的业绩发展情况来进行支付。

战略发展部门会制定这些里程碑。这些里程碑能够反映出收购公司的原因以及公司计划如何利用被收购的公司。他们会参与到收购交易中,同时会成立收购整合团队来确保能够达成收购的目标。一般来说,他们的工作都是基于产品工程工作展开的,旨在将小公司的产品整合到大企业里面。

因为收购支付计划是基于实现公司战略发展部制定的这些条款,这意味着收购方和被收购方优先关注的都是实现制定的这些里程碑,而不是产品的新功能。这就好像是大力挥大锤猛砸敏捷开发的双脚。更糟糕的是,他们经常会完全忽略那些最初让被收购的公司变得有价值的东西。

以Uncoming为例,Uncoming是雅虎在收购Flickr后不久收购的一个日历网站。雅虎想利用Upcoming来搜集本地数据。本地数据尤其是小城市或小活动的数据通常是很难获取的。每家公司搜集到的数据都差不多。但是Upcoming搜集的数据是用户生成的数据,所以它的数据是与众不同的、独特的、有价值的。这次收购的里程碑都是基于将本地活动数据整合到雅虎中。雅虎并不关心Upcoming的用户,也就是生产这些数据的社群。事实证明,雅虎的做法完全是一种倒行逆施。要知道,Upcoming的价值是由索引本身决定的,也就是由生成数据的这个社群决定的。

这是愿景上的一个重大失败,同样的事情也会发生在Flickr身上。雅虎所关心的是Flickr的用户建立和标记的数据库,它并不关心建立这个数据库的社群,也不会通过引进新功能来持续发展壮大这个社群。

“我们花了很多时间和雅虎的战略发展部开会沟通,仅仅为了保卫我们的产品,并证明我们的决策的正确性。” 一位前Flickr员工这样说道。因此,当Flickr在雅虎落地的时候,它被摔得粉碎,因为Flickr的工程和服务必须满足收购整合团队的要求。这是对资源、人力和资金的一种极大的浪费。尽管很多资源都来自雅虎,但是这些资源是等于Flickr从雅虎借来的。这就形成了一个无法维持的恶性循环,而这种恶性循环阻碍了创新。

“资金只会流向现金牛,而不会流向现金牛犊。” 一位前Flickr团队成员这样说道。如果Flickr无法赚到钱,它就得不到资金、人才和其它资源支持。因为Flickr没有雅虎的其它业务的盈利能力强,如雅虎邮箱和雅虎体育,所以Flickr无法得到像其它那些产品所获得的产品开发资源。这意味着Flickr必须将资源用于产品整合上,而不是用于产品创新上。这将不可避免地使得Flickr更难吸引新用户,因此也就无法获得足够多的营收,赚不到钱当然就无法获得雅虎更多的资源支持。这就不可避免地形成了一个恶性循环。

由于资源匮乏,Flickr放弃了实现更高目标的计划。所以它陆续错失了本地化、即时通讯、移动化和社交的船票。最终,Flickr未能成为视频领域的霸主,YouTube做到了。Flickr未能成为社交领域的王者,Facebook做到了。它坚守图片分享领域的一亩三分地,但是随着Instagram的到来,它在这个领域也无法成为王者。

Flickr团队被迫专注于产整合,而不是产品创新,这主要表现在两个非常关键的领域:

在社交领域的尴尬处境

Flickr最好的功能并不是如你想的那样,它其实不是照片分享。正如照片分享是一个隐藏在游戏中的功能一样,在Flickr的照片分享中还隐藏着一个更强大的功能:社交网络。在10年多前,Flickr就已经在打造一个可能会成为社交网络的产品了。

Flickr的两个使命之一就是帮助人们将照片更方便地分享给他们关心的人。Flickr曾经有现在依然有最好的照片分享工具。Flickr是最早的一个能够让你通过精细化控制来定义人际关系的网站,例如,你可以在Flickr上将一个人标记为家人而不是朋友,取代了传统的“朋友或非朋友”的二元关系。你可以把你的照片标记为“私密”,不允许任何人看到它们,或者只让一两个你信任的朋友看到这些照片。或者你可以只将照片分享给朋友,或者只分享给家人。这些细粒度的控制能够鼓励用户更多地分享、评论和互动。当然,我们在这里所描述的其实就是一个社交网络。

早在2005年,在搜索领域败给Google之后,雅虎于是就收购了一些规模很小但很酷的具有社交属性的公司,包括Flickr(社交图片)、Delicious(社交书签)和Upcoming(社交日历)。当时感觉雅虎做的这些事情做对了。从某种意义上说,2005年后即将到来的是Web 2.0时代:参与性互联网。

但是,雅虎那几年在社交领域的成功几乎都是偶然获得的。雅虎并不是一个有远见的公司。公司创始人杨致远和David Filo对互联网最大的贡献是什么呢?他们打造了一个链接目录,然后在这些页面上卖广告。

它是一个门户网站,仅此而已。它很难算得上是一个创新的想法,或是在技术上有多么复杂。这是一个门户网站,仅此而已。这并不是一个富有创新的想法,亦没有成功地解决复杂的技术难题。你不必非得写一套算法才能搭建一个门户,雅虎其实只是比传统黄页的电子版要高级一点。

公司的两位创始人对公司文化的影响是巨大的。杨致远和Filo关心的是公司的业务,而不是产品或创新。他们没有在公司里培养计算机科学家的文化,就像Google创始人所做的那样,也没有在公司里培养黑客文化,就像Facebook所做的那样。他们在公司里培养的是一种商业文化。多年来,这种商业文化一直都运转良好,直到Google的出现。突然之间,没有人需要目录了。当你可以通过一次简单的查询就能直接跳转到你想要的页面时,为什么还要浏览一个层次结构呢?

雅虎的CEO Terry Semel在2001年有机会收购Google的时候,他却没有收购Google。后来,雅虎专注于在搜索领域获得胜利而从本质上放弃了社交。在2005年,Flickr在互联网世界中拥有最好的社交联系和发现工具。要记得,当时的Facebook还只是一个刚刚起步、羽翼未丰的社交网络服务,除了在个人信息页面上传头像外,它甚至不允许用户上传其它照片。与此同时,雅虎已经有了内部的社交产品,包括Address Book和Messneger。很明显,社交是未来。但是,雅虎当时想要的得到的不是未来,而是想重新打一场陈旧的战争。雅虎希望的是在搜索领域打败Google。

“到了我们看Flickr这个项目时,雅虎在搜索领域正在被Google打得落花流水。当时我们正在加速寻找搜索中的其它领域,期望在新的搜索领域中占据统治地位。”熟悉收购Flickr交易的内部人士这样说道。Flickr为雅虎提供了一种方式。因为Flickr平台上的照片都是被用户做了标记、打了标签和有效分类过的,因此这些照片完全是可以搜索的。“这正是我们收购Flickr的原因,我们收购Flickr并不是为了这个分享社区,而是为了搜索。我们根本不关心Flickr的分享社区。收购Flickr的背后理论并不是为了加强社交联系,而是为了从图片索引中盈利。收购Flickr完全不是为了社群或社交网络,也用户也完全没有关系。”

而问题就出现在这里。在当时,网络正在快速变得越来越社交化,而Flickr正身处这个趋势的最前沿。Flickr当时已经有群组功能、评论功能、并能将联系人标记为家人或朋友。但是对于雅虎而言,所有这些只是一个数据库而已。

当雅虎决定Flickr的所有现有用户都需要使用雅虎账号登陆的时候,第一个社区问题就开始变得明显起来了。这种转换发生在2007年,作为战略发展部门制定的整合流程的一部分,需要建立一个单一的登陆账号。Flickr在当年的3月15日开始要求所有用户统一使用雅虎账号登陆产品。从雅虎的角度来看,除了改变登录信息,已经没有其它选择。为什么这么说呢?一,Flickr在国际市场日益发展壮大,为了符合当地法律,它必须进行本地化。雅虎已经有了解决这一问题的工具,因为雅虎的服务已经扩展到了很多其他国家,它提供了现成的解决方案。

除此之外,雅虎还需要充分利用它收购的产品。雅虎想要确保它的每一个注册用户都能在不需要单独注册的情况下就能立即使用Flickr。它希望Flickr能与雅虎邮箱无缝衔接,它希望它旗下的各项服务能够和谐地互补和促进,而不是彼此孤立。为此,要做的第一步就是采用统一的登录账号。这对雅虎来说是好事,但对Flickr来说却没有任何益处,而且它对Flickr的用户也没有任何帮助。

对于Flickr的现有社区来说,雅虎的注册账号解决方案被证明是一场噩梦。用户无法在通过登录他们现有的Flickr账号来访问他们的照片,用户必须使用雅虎账号去登录。如果用户没有一个现成的雅虎账号,那么就必须注册一个。你甚至无法进入Flickr的主页去登录,当你刚要登录的时候,你就会自动跳到雅虎的登录页面。

在大量雅虎用户涌入之后,虽然Flickr的用户量在短时间内得到迅速增加,但Flickr的那群现有的、具有高度影响力的早期用户群体却被激怒了。这是一种非常不雅的过渡,它似乎忽视了Flickr的社区用户想要的东西(一种不需要注册雅虎账户也能登录的方式)。这与人们对Flickr的期望正好相反。这是反社交的做法。

这种做法就等于向用户和Flickr的团队传达了这样一个信息:你们现在变成雅虎的一部分了。

这个信息也传到了Flickr的团队中。Flickr此前曾为自己提供的客户关怀为荣,这也是社区建设的核心部分。但是雅虎想让公司现有的部门来接管这些工作。雅虎的目标之一是将内容管理机制从通知和删除的内容管理系方式转向在用户发布内容之前预先筛选和审核内容的方式。Flickr认为,这既是一项耗时又耗时间的任务,而且很可能会侵犯用户的隐私,尤其当涉及到一些私人照片时更是如此。Flickr团队安排了一个与雅虎总部的沟通会议,并前往雅虎位于Sunnyvale的总部进行了一个小时的演示,以说明新的内容管理机制中存在的问题。在会议进行到一半的时候,负责客户关怀的雅虎副总裁看了看他的手表,说他现在要去参加另外一个会议,然后直接离开了。这是对Flickr的团队以及团队想要阐述的问题的一个公开的不屑。

Heather Champ当时是Flickr的社区主管,在他看来,这是会议是所有一切走向终结的开始。“从那次会议之后,我就知道我不会继续待在这个职位上了。我不想留下来眼睁睁看着他们把我们辛苦建立起来的一切都给毁了。” Champ说道。

到了2008年年中的时候,也就是在有关统一登陆账号争论事件的一年之后,绝大多数人都知道,Facebook很明显是一个很有发展前景的社交网络。一个之前只是大学生和高中学玩的社交网络突然之间变成你的爸爸、妈妈、朋友以及你身边的每一个人都可以向你发送加好友申请的社交网络。微软也给Facebook注入了大量资金,Facebook的用户很快就突破了1亿大关。

雅虎拥有海量的用户规模,同时也有多款社交产品。一些人已经发出警告说,雅虎在社交领域也会被后起之秀超越,就像当年在搜索领域被Google超越一样。

“我在雅虎花了几年时间努力警告大家说:除非我们现在就介入并利用我们的社交网络产品进行反击,否则成人社交网络市场将会被Facebook占领。但是很显然,因为多方面的原因,我的警告和建议并没能被采纳。” 一位前雅虎和Flickr的工程师这样痛惜地说道。

雅虎在2006年就曾试图以10亿美元的价格收购Facebook,但被拒绝了。两年之后,Facebook就已经发展到雅虎买不起的地步了。要想打败Facebook,唯一的方法就是用一款更好的产品从另一个方向来出击。Flickr是当时雅虎用来打败Facebook的最大希望。但为时已晚。

移动计划梦想破碎

错失机会和完全搞砸其实是有区别的。当雅虎未能充分利用Flickr的社交潜力时,这是一个错失机会的表现。如果你想知道雅虎在哪里搞砸了,那就是雅虎拿钝刀和钝器将Flickr彻底屠杀了。当你想打开你的启动Flickr应用程序时,你会发现你手机里根本没有Flickr了。这是雅虎搞砸的体现。

早在2006年,在iPhone还没推出的时候,Flickr就已经有了一个非常活跃的移动网站了。你可以在你蹩脚的塞班手机或者索尼爱立信T68i手机的小屏幕上登陆它的移动网站。但当时它基本上只是一个浏览器,如果你想将手机里的照片上传到Flickr,你必须通过发电子邮件来处理。

到了2008年,发生了意见彻底改变移动网络的事情:移动应用。iPhone应用商店开启了一个彻底改变我们互动方式的新时代。人们已经不再想使用移动网页了,因为这需要让他们从相机应用跳到编辑应用,再回到移动网页,可能还需要跳到电子邮箱去上传和分享图片。他们想要一个能完成所有这些事情的移动应用。Flickr的团队也明白这一点,但他们对此已经无能为力了。

“Flickr没有被授权开发自己的iOS应用或其它移动应用。负责Flickr的雅虎外部团队对应用程序应该做什么有自己的固执见解。”一位前Flickr高管这样说道。

知情人士透露,就是在这个方面,这两家公司的使命发生了冲突。开发Flickr应用是雅虎移动部门及其部门主管Marco Boerries推动的一项自上而下的决策。Flickr的团队被排斥和冷落了。

Boerries有一个非常宏伟的愿景,那就是打造一个“互联生活”。这是一种无缝的移动社交体验,将雅虎的所有服务都整合到一起,在移动端提供给用户,并将其与桌面电脑相连。这和Apple、Google、Microsoft今天试图通过云策略所要做的事情可谓是完全一样的。

Boerries是一个狂人。他在16岁那年就开发出了一款名为StarWriter的文字处理软件,并将其发展成StarOffice套件,并在1999年以7400万美元的价格将其卖给了Sun。到2004年,他跑遍硅谷,给大家演示了一个让大家为之惊叹的产品Demo。他走进一个坐满了投资人的房间,拿出他那蹩脚的翻盖手机,然后拍下房间的照片。然后他将手机放在口袋里,打开笔记本电脑,刷新在桌面上运行的应用程序。突然间,房间里的人在电脑桌面上看到了他用手机拍的照片,照片里是他们自己充满疑惑的面孔。这一切都是自动完成的。然后他解释说,他也可以用其他类型的数据来完成同样的操作,比如电子邮件、电话号码、mp3等等。你在手机上做的任何事情都可以在电脑桌面上无缝地呈现出来,反之亦然。基本上,他演示的产品基本上就和现在的iCloud差不多。

雅虎在2005年以1600万美元的价格收购了他的公司,主要是通过收购他的公司让Boerries本人加入雅虎。一个月后,雅虎又收购了Flickr。

据大家所说,Boerries是一个天才,但同时,与他在一起共事简直是一场噩梦。关于这一点,最坦率的描述之一来自于Kellan Elliot-McCrea,他是Etsy的首席技术官,之前曾担任过Flickr的首席设计师。他在Quora上这样写道:“毫无疑问,Marco Boerries精于办公室政治,是雅虎最让人讨厌的高管之一。他管理雅虎的“互联生活”团队4年之久,这支团队控制着雅虎内部所有产品的本地移动体验。一些Flickr的团队曾尝试打造和发布本地移动产品,但都遭到了Boerries的无情拒绝和排挤。”

雅虎移动团队开发移动应用的速度极其慢。尽管苹果在2008你那7月就推出了iTunes应用商店,雅虎移动在这1年之后才推出正式版的Flickr应用。当雅虎于2008年9页正式发布延迟了很久的Flickr应用时,结果却是差评如潮。如果你在iTunes应用商店里看用户早期对Flickr应用的评论的话,就感觉Flickr应用是全世界最糟糕的一个应用:

没有足够多的有用的功能。

速度太慢,使用越多,速度越慢。

一开始对于这款应用很期待,最后剩下的只有失望。

太慢,bug太多,引导太差。

慢得让人崩溃。

在Flickr应用中,无法同时上传多张照片,用户不得不手动一张一张上传。它把照片自动缩小到450 x 600的尺寸,严重损害了图片质量。用户必须通过Safari浏览器登录,而无法在应用中登录。在用户上传照片的过程中,它删除了照片中的EXIF数据,而这个数据正是Flickr忠实粉丝们非常希望看到的东西。

总而言之,用户对这款Flickr应用失望透顶,甚至到了厌恶的地步。

这款应用就像是一堆泥巴撒在了婚纱上。正如其中的一位App Store评论者所评论的那样:“将照片上传至Flickr,这是我尝试过的最糟糕的应用。使用Flickr,还不如你直接用电子邮件来上传手机上的图片方便。”

这在一定程度上让Flickr丧失了它原来的两大关键优势:照片分享和存储。

从商业的角度来看,最糟糕的可能是你无法在这款应用中登陆Flickr。如果你想重新注册一个账号,你必须使用雅虎的账号注册登陆。其它很多应用都会将用户吸引到他们的网络服务这能够(如Foursquare、Twitter、Facebook和Instagram),但是雅虎移动推出的Flickr应用却没有这样的机制。这款应用不是一个获取新用户的工具,只是一个面对现有用户的工具。

“这是一个很大的疏忽。” Flickr的联合创始人Fake这样说道。这其实还是一种含蓄的说法。这其实是Flickr后来遭遇的所有失败的根源。

此外,各种各样类似的应用程序都出现了,这些应用不仅会为你拍照,还能帮你处理图像。例如,像Best Camera和Camera Bag推出了自动滤镜功能,这个功能可以自动用于手机上的照片。在Flickr应用在iTunes上架一年多后,Instagram出现了,Instagram就像是一个速度更快的Flickr。

如今,一切都太晚了。iPhone是Flickr上最受欢迎的照相机,但Flickr却不是iPhone上最流行的应用,在iTunes上的免费拍照应用排行榜中,Flickr还没有进Top 50,仅排在第64位。作为对比,一款帮用户在照片中添加激光眼猫的应用却排在了第23位。如果连这样一款应用都比不过,那么Flickr也许真到了将死的地步了。

未来会怎样

Flickr在移动和社交领域中遭遇的惨败最终都是由同一个问题的引发的:一家大公司试图通过吞并小公司来重塑自我,结果却浪费了它所拥有的有价值的东西。Flickr的故事与Google收购Dodgeball的故事以及Aol收购Brizzly的故事其实并没有什么太大不同。曾经具有忠实的用户社区的备受欢迎的互联网服务最终在一个副总裁过多的庞大笨重的企业中搁浅。

最终,和几年前相比,今天的Flickr已经变成了一个非常不同的网站。Flickr已经变成了一滩互联网死水,已经不再用任何吸引力。

后来,Flickr推出了一个名为Justified View的功能,可以让扫描你朋友最近的照片,这些照片就像拼图一样拼在一起,和Pinterest排列图片的方法很类似。这是一种看照片的华丽方式,不过你可以从中发现,很多人现在已经很少在Flickr上更新照片了。当我向下滚动时,我发现我的朋友们已经放弃在Flickr上发帖了。我在其它社交网络上也关注了这些朋友,发现他们在其它社交平台上都非常活跃,如Path、Facebook、Instagram。我在这些平台上看到的与在Flickr上看到的是同一批人的照片,他们的孩子和他们的狗都比Flickr的年龄看起来大了一到两岁。

尽管多年来一直被忽视,但Flickr的这支规模虽小但却非常有才的团队仍在拼命地调整这艘船前行的方向。后来,Flickr开始陆续砍掉一些没有什么实际作用的功能,比如Photo Sessions,这是雅虎推出的一个令人困惑的功能,它可以让你把你的照片以幻灯片的形式展示给其他人。此外,Flickr还推出很多新功能,比如新版Justified View和一个运行在HTML 5上的Uploader。它还用一款名为Aviary的HTML5工具替代了原来的图片编辑器,可让用户可以在不离开页面的情况下就能够编辑他们的照片,而且这个工具在平板电脑上非常好用。它还利用视网膜显示屏向专业用户显示分辨率为1600×2048像素的照片。

Flickr的产品经理Markus Spiering表示,他的团队现在已经能够从雅虎那里得到它需要的支持了。“我们确实有很多资源都来自雅虎。你在Flickr官网的‘关于我们’页面看到的核心团队都来自雅虎总部,不过很多平行开发工作都是我们共同承担的。”

原先只能用雅虎账号登陆Flickr的规定?现在已经取消了。“我们已经不再关心你用什么账号登陆了,不管是Google账号还是Facebook账号。与此同时,我们允许用户将照片分享到不同的平台。而且我们的隐私控制方法非常严格,而且能够让很容让用户理解,用户无需担心自己的隐私被侵犯。我们正将Flickr打造成一个美观的、以照片为中心的产品。不管你用什么,它都能将照片上传到Flickr。”Spiering说道。

移动端的Flickr依然是一个灾难。Flickr的iOS应用尽管和2009年刚推出比有很大改进,但是体验依然很糟糕。例如,它仍然需要你通过Safari来登录雅虎账号。而且它甚至没有提供最基本的照片编辑或滤镜功能,而其它拍照类应用基本都提供了这些功能。

“我想我可以实事求是地说,我们需要在移动端提供更好的用户体验,尤其是我们的iOS应用,这正是我们在努力的方向。” Spiering这样说道。

假设Flickr最终解决了这些问题,比如说,它修复了它的应用中存在的各种问题,让社区重新活跃,并最终回到了发展正轨上来。但是问题是:这时是不是已经太晚了?

如今,Flickr不仅面临来自Facebook、Instagram、Twitpic和Imgur的竞争,还面临着来自Dropbox、Google Drive、Skydrive和Box.net等公司的竞争,更不用说苹果的iCloud和PhotoStream、Google的Picasa和Google+了,它具有从Android手机上自动上传具有全分辨率的照片的功能,而且还带有地理标签和EXIF数据。

东山再起似乎已经不太可能

Flickr现在依然很有价值。它有一个带有各种主题和标签的图片的巨大数据库。但不幸的是,因为雅虎的各种不称职和无能,导致它无法很好地利用这些宝贵的资源。如果互联网真的是一系列的管道的话,那么雅虎就是一个漏水的污水管,将所有与自己有关的东西都用污水淹没了。

Flickr的最后希望就是雅虎意识到了自己的价值,并在这两家公司都陷入最后的死亡漩涡之前将Flickr分拆出去。但是即便如此,Flickr要想重新有所作为,还有很长的路要走。人们通常是不会回到他们已经放弃的家园的。

不过Flickr依然是不错的。不过,它就像你藏在床底下的一堆可爱的旧照片。Flickr是一个你深爱着的怀旧档案,在你偶然发现它的时候,把它从床底下拉出来,把它放到灯下,看着照片,你回忆起你年轻时的样子,网络是一个比较乐观的地方,Flickr曾经是世界上最好的在线照片管理和分享应用。然后你关上相册,进入Facebook,看看朋友们都分享了哪些新照片。

(编辑:于思洋)
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