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-70℃的挑战 百亿新冠肺炎疫苗迎冷链大考

原作者: 罗晶 |原发: 时代周报

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当世界还沉浸在两款新冠肺炎疫苗带来的喜悦之时,冷链即将成为下一道考题。


11月22日,美国联邦政府新冠肺炎疫苗项目负责人Moncef Slaoui宣布,美国有望在未来不到三周内开始首批新冠肺炎疫苗接种,并可能于明年5月令全美70%的人对新冠肺炎免疫。此前,辉瑞与Moderna公布的新冠肺炎疫苗三期结果显示,辉瑞疫苗的临床有效率达90%,Moderna疫苗达94.5%,大大超出各方预期。


然而,即便新冠肺炎疫苗能快速上市,如何将其安全运送也是一个世界级难题。其中,部分疫苗最低达-70℃的储藏和运输条件,让很多国家和地区望而却步。NPR评论:“这甚至比南极冬季平均气温(-60℃)还低。”


根据WHO数据,由于冷藏失效等原因,疫苗中有5%―20%在分发过程中变质,在一些地区,这个数字可以高达50%。因此,若要使全世界78亿人获得免疫,需要至少100亿剂新冠肺炎疫苗。


“尽管发展中国家在能够保存疫苗的冷链运输方面取得了巨大进展,但在世界78亿人口中,有近30亿人居所的储存温控不足以支持新冠肺炎免疫接种。”美联社报道指出。


-70℃的挑战


疫苗作为生物制品,对温度极其敏感。


一般来说,疫苗冷链按照温度的不同,分为深度冷链(-70℃)、冻链(-20℃)和冷藏链(2℃―8℃)。流感疫苗在2℃―8℃的冷藏链即可,水痘、带状疱疹疫苗需要-20℃的冻链,而埃博拉疫苗则需要-70℃的深度冷链。


辉瑞和Moderna的两款新冠肺炎疫苗都是mRNA疫苗,储存条件十分严格。Moderna疫苗必须在-20℃的条件下运输,在该温度下可保存6个月,疫苗解冻后,在摄氏2℃―8℃之间的冰箱中可保存30天。辉瑞的疫苗所需要的冷链条件更加苛刻—必须在–70℃的温度下储存,一旦转移到冷藏温度(2℃―8℃)的冰箱里,必须在5天内进行注射完毕。


物流专家们警告说,世界上大部分地区缺乏适合储存新冠肺炎疫苗的冷藏设施,这些地区包括中亚的大部分地区、印度和东南亚的大部分地区、拉丁美洲大部分小国,以及非洲部分地区。


即使在发达国家,达到这种冷链条件也绝非易事。


据美国媒体报道,目前世界范围内只有25或30个国家拥有超冷基础设施。即使在美国,普通的诊所或者药店也只有普通的冷藏柜,并没有深度冷链的设备。


一旦冷链设施拖后腿,有效的疫苗接种计划将无法实施。


不仅如此,疫苗生产出来后,从制造商到诊所之间的每个步骤都有可能影响疫苗注射:交通管制可能导致交货航班延误,长途运输过程中可能出现冷却设备失灵,冰柜异常可能导致疫苗变质。当前大部分备选新冠疫苗都要求注射两次,中间需相隔三到四个星期,这让冷链储存疫苗的困难程度又加重。


另外,由于疫情在世界范围内传播,疫苗的分发还将涉及不同国情和文化的差异,这让其复杂程度又成倍上涨。


各国群策群力


面对疫苗冷链难题,多个国家和国际组织正在作出努力。


国际航空运输协会(IATA)理事长兼CEO亚历山大·德·朱尼亚克(Alexandre de Juniac)将其称之为“世纪使命”,在他看来,“全球航空货运业必须扛起确保疫苗安全运输的大旗。各国政要需推动物流链合作,确保设施、安保和边检流程畅顺,为即将到来的疫苗分发做好准备” 。


国际物流巨头敦豪(DHL)与麦肯锡公司(McKinsey &Company)近期联合发布的一份白皮书显示,100亿剂新冠肺炎疫苗需要约20万次托盘装运、约1500万次冷却箱运送以及约1.5万架次航班运输。


在美国,包括纽约州在内的多个州已经宣布,将斥巨资购买专业冰柜并建立疫苗区域分配中心。


北卡罗来纳州立大学教授兼工业与系统工程系系主任朱莉·斯旺(Julie Swann)指出,在一些没有区域分配中心的地方,可以选择当地有冷柜设备的大型医院,并将其建成临时分配点。


朱莉·斯旺还表示,由于冷链条件不同,美国各地选择辉瑞和Moderna的疫苗也会有区别。“辉瑞可能更适合人口稠密的城市,而Moderna在偏远地区的安全性会更高。”


在一些欠发达地区,例如非洲,稳定的电力供应是天方夜谭,疫苗的冷藏存储也受制于此。


为了保证这些地区的的疫苗运输,国际组织正在当地组织安装太阳能疫苗冰箱—在屋顶安装太阳能板,为储存疫苗的冰箱供电,确保疫苗存储的稳定性。


《华尔街日报》还认为,欠发达地区可以参考非洲之前成功配送埃博拉疫苗的经验,毕竟埃博拉疫苗的冷链条件也很苛刻。


“埃博拉疫苗能在非洲配送并不容易,主要依靠特制的深度冷藏柜、发电机和经过特训的工作人员,”刚果共和国外科医生、曾经供职于WHO传染病控制中心的卢卡斯·伊伦加告诉时代周报记者,“事实上非洲很多地区都无法满足-20℃的冷链条件,更不用说达到-70℃的标准了。因此,在运送疫苗的过程中,工作人员需要使用大量的干冰降温,防止电力不足导致的冷链失效,但有时候可能连干冰都不够。”


不过,伊伦加也认同美国媒体提出的学习“非洲经验”的说法:“非洲的社区工作人员和志愿者们有丰富的运送疫苗的经验,我们的基层疫苗工作人员可以用干冰、用太阳能发电设备等方式将疫苗运送到最动荡、最危险的地区。我相信这些经验也适用于世界很多地区。”


“新冠肺炎疫苗的供应链将是有史以来最复杂的(医药物流)供应链之一。”约翰·霍普金斯大学医疗运营管理学教授Tinglong Dai表示。


(编辑:王星


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