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夏翌:疫情让AI的价值被重新审视

原作者: 余思毅 |原发: 时代财经

放大 缩小

近日,钟南山团队宣布与腾讯成立联合实验室,利用AI技术防控疫情。在抗疫前线,AI在医疗影像辅助诊断、智能服务机器人等、体温测量等方面得到较广泛的应用。


在新冠疫情这场战“疫”中,人工智能成了不可或缺的力量。


2月4日,工信部发布《充分发挥人工智能赋能效用 协力抗击新型冠状病毒感染的肺炎疫情倡议书》,倡议进一步发挥人工智能赋能效用,组织科研和生产力量,把加快有效支撑疫情防控的相关产品攻关和应用作为优先工作。


但人工智能到底能发挥多大作用?疫情对新兴科技产业带来什么影响?2月27日,时代财经专访了元一九鼎创始合伙人夏翌。


作为一个计算机科班出身的投资人,夏翌坦言“区块链是热点,AI才是心中的真爱”。他向时代财经分析疫情后AI产业的走向和机会时提到,疫情当前,有科技企业意识到,经济环境越是不好,对科技的投入越不能放松。


夏翌认为,疫情会倒逼企业研判生产流程、成本有无可优化的空间。疫情过后,AI的价值会被重新审视。


对话夏翌


时代财经:元一九鼎关注AI早期项目。本次疫情中,AI企业或行业本身有受到波及吗?疫情结束后,AI是否会有一波较大的发展?


夏翌:我一直认为AI是非常激动人心的方向。据小范围的调研显示,AI行业受到疫情的冲击较少,在疫情中甚至还涌现出了商业机会,像人脸识别、AI体温检测等技术,已被成熟地应用到抗疫第一线。因此,近日股市的行情对科技股非常看好。


本次疫情受波及较为严重的是消费领域。疫情对于整个经济环境的影响,会逐渐地传导到经济体的各方面。但与消费类企业相比,高科技行业受到的影响相对较小。负面影响的传导需要一定时间,高科技行业也并非完全安然无恙。


具体到AI企业而言,负面影响可能会从所服务的客户一端传导过来。客户当中,小客户短期内生存压力迫在眉睫,研发需求的优先级会有所下降,甚至客户付款流程可能往后顺延。而大客户,由于有一定的经济根基,反而对于AI科技的应用比之前更为重视。


举个例子,一个我们所投资的AI企业,春节前跟一个手机客户签了技术订单。疫情发生后,原本预估会耽误研发进度。但春节一过,该客户非常积极商定各个研发流程,推动AI企业把项目推进。因为他们认为,越是经济环境不好,对于科技的投入越不能放松。


AI已潜移默化地影响企业运营很多方面,疫情的打击对企业运营提出了更高要求。在没发生疫情前,有的企业还能以较为粗放的方式经营,但现在需要它们仔细研讨生产流程、成本等,到底有无可优化的空间。如此一来,AI的价值被重新审视。


各行业都意识到,现在是科技驱动的时代。尽管在消费者一端觉得AI不温不火,但实际上,各行业很多后台业务是AI在完成,其间接服务于消费者。


我一直觉得AI的春天已经来了,只是投资界对AI态度有所摇摆。2018年,当时市场对AI企业的估值有一定的泡沫。近两年,AI实实在在地进入生产,为客户创造价值,是对泡沫填实的过程。


时代财经:可以预计,后疫情时期,AI测温大规模应用到例如地铁、机场等公共交通场所,毫无疑问这是AI产业的一个机遇。但可能遇到成本与供应短缺的制约因素。你怎么看?


夏翌:对于初创公司而言,软件公司的毛利率约90%,硬件公司的毛利率50%以上,这是很常见的。举个例子,服务机器人这一类的AI应用,其硬件成本多半小于50%,核心价值还是通过技术软件体现。


可以把AI行业视为一个软件驱动的行业,因为AI的核心价值实际上是通过软件来体现,存在于AI的整体解决方案里。以目前AI技术的成熟度而言,对硬件的需求实际上是非常可控的。


AI应用的最终购买者会觉得产品的价格高,这是由于摊销研发成本。但随着应用的大范围铺开,研发成本是非常容易被摊销的。


具体到测温的应用,硬件包括物料在内占整体解决方案的比重并不大。不管是成本上还是物流,都不太可能成为瓶颈。至于物流供应,目前除了湖北之外,别的很多地方都努力恢复运输渠道。


时代财经:本次疫情给在线教育、在线办公、物流等以互联网为载体的产业带来了机会。从投资的角度,你怎么看?


夏翌:在线领域的爆发恰恰是因为疫情这一契机。


一直以来,数字化对生活与生产的影响都在循序渐进地进行。历史上,社会面临大变革,有可能是这种循序渐进的变化遇到了催化剂,加速了进程。这次疫情成为传统组织行为数字化、在线化的推手。


回顾2003年,“非典”促进了中国电商产业的发展,从长远看,加速了中国消费者行为的电子化。而这次的疫情,促进中国企业业务和政府行为的电子化。


企业经常需要与政府部门打交道,以上海为例,今年已全面实现线上化,不需出具任何的纸质单据,也不需去政府现场办公。目前很多政府部门都在推动百分百线上流程,这是社会进步的表现。


时代财经:疫情对中小企业的经营,特别是湖北当地的企业造成了打击。小微理财借贷是否会成为了帮助他们度过危机的一种途径?


夏翌:我们对中小企业经营困难的情况也非常关注,但事情后续会往何处发展,很大程度上取决于国家在支持小微企业上下多大的决心,以及政策的执行力度。因为如果这事情在政策层面不明晰,单靠小微贷款的企业来做是独木难支的。


疫情到现在持续了一个多月的时间,从宏观上、从逻辑上能推断很多中小企业、小微企业的运营会有问题。为小微企业服务的创业者们,也在想办法设计出更加适合小微企业的产品。他们有跟我分享产品的思路,包括金融产品和IT产品方面的支持,帮助企业渡过难关。如果能实施下来,我觉得对整个行业会有帮助。


时代财经:这次疫情下,有不少创投所投的创业公司陷入了困境,资金链遭受考验,因而对创业公司的资金链问题也束手无策。作为一家创投的创始合伙人,你怎么看当下的情况?


夏翌:这个情况挺普遍,我觉得这是意料之中。投资企业时,投资人在内心深处都知道项目会包含不确定性。目前来看,形势还没有失控。


这可能一定程度上跟我们侧重的行业有关。我们投的是科技驱动的项目,研发本身受到的影响相对小,再加上科技行业早已习惯线上远程办公。唯一担心的是,压力会由客户一端传导过来。


目前创投业内确实有募资难的担忧。事实上,大家担心的并不是困难,而是不确定性。目前来看来,不确定性正在迅速缓解。估计到了三四月份,可能会有一个更清晰的图景和预判。


另外还有一个不确定性就是国家的政策,此因素在投资活动中起到决定性的作用。比如说货币政策,对风投行业的针对性政策与管控,资管新规等各种相关规则的调整。此外,我觉得还是要拿项目说话,若项目足够好,即使是大环境不好,影响也不会太大。


疫情对我们而言,是危中有机。即使大环境不太理想,募资环境不太好,创投在挑选企业时会更从容,所挑企业面临的竞争压力也会相对略小。面对疫情,我们不是百分百的悲观。


(编辑:王星


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