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张力:做中国的Waymo

原作者: 罗燕珊 |原发: 时代财经

放大 缩小

自动驾驶的商业化落地进程在加快。一个月前,广州首次颁发24张智能网联汽车开放道路路测牌照,其中总部位于广州的自动驾驶公司文远知行WeRide获得20张路测牌照,这一数字在国内仅次于百度。


开放路测是自动驾驶商业化落地前的重要步骤,相比美国针对企业发放许可证,中国目前一张牌照对应一辆车的规则更为谨慎。“自动驾驶毕竟牵涉到生命财产安全,强监管可以降低事故发生几率,从而避免对行业发展带来负面影响。”文远知行首席运营官张力在RISE 2019峰会期间接受时代财经专访时表示。


目前文远知行拥有广州和美国加州两地的自动驾驶路测资格,在广州、安庆和加州三个城市开展路测。截止7月,文远知行在中美两地的自动驾驶总里程已超过50万公里,累计全球接待乘客超过8000人次。


“实际上20张牌照对我们来说还不够,我们现在的车队大概有50辆(L4级自动驾驶汽车)。”张力说。


“无人驾驶”出租车来了


Robo-Taxi,即无人驾驶/自动驾驶出租车,被普遍认为是自动驾驶商业化进程的下一站,文远知行的商业目标也在于此。


除了自动驾驶技术公司和汽车厂商,提供网约车服务的出行企业也将RoboTaxi视为重点发展方向。Uber招股书显示,2018年其无人车部门研发费用高达4.75亿美元,滴滴出行亦将自动驾驶视作未来最重要战略之一,近日更是盛传正为该业务寻求新融资。


通用汽车公司计划于今年年底前推出大规模无人驾驶出租车队,马斯克也放言特斯拉在2020年会有无人驾驶出租车投入运营,RoboTaxi已势在必行。


在出租车行业的成本结构里,司机端的劳动力成本一直是占比最大的支出,因此当前入局RoboTaxi领域的多数公司志向并不在于“卖技术”。张力告诉时代财经,文远知行的未来可以看作是无人驾驶的滴滴/Uber,做的是出行服务。


“我们跟Waymo一样,拿无人驾驶技术建立自己的车队,然后按照Uber的网约车模式,或者出租车的模式来做无人驾驶的出行。”


张力介绍称,目前文远知行已经向公众开放提供自动驾驶试乘服务,在广州生物岛上,通过广州白云出租车公司的如约畅行平台可以叫到自动驾驶出租车,前往岛上任意目的地。


但更现实的问题是,无人驾驶出行服务能赚钱的前提是做到真正的“无人驾驶”,才能代替司机端人力成本。张力指出,要做到取代出租车司机,一方面有技术成熟问题,要能够覆盖各种各样的场景。另一方面是法规是否允许,它涉及到多个行业的监管,包括交通法,还有网络信息安全,所以只能是一个逐步推进的过程。“也许刚开始会在特定的区域以及在特定的时间内允许撤除安全员等等”。


除了出租车服务,无人驾驶还有各种各样的商业落地场景,对于文远知行未来会否有新的尝试,张力表示内部也有思考这个问题,不过现在主攻RoboTaxi。张力表示,将来若有精力和时间,也不排除会拿出闲置资源去拓展新业务,例如在出租车业务的闲时时段,车子可以用来送快递或送外卖,甚至车内设置屏幕作为互联网入口,提供娱乐服务。总的来说,车内空间和时间的利用仍存在很大的商业想象空间。


“希望无人驾驶出租车真正到来的那天,收费要比人类开的出租车便宜25%~30%,因为这样才真正有市场。”张力称。


5G是很好的辅助手段


新一代移动通信技术5G的到来让人为之振奋,而随着5G商用步伐的加快,自动驾驶作为典型行业应用之一,也将从中获益。


7月14日,全国首个5G自动驾驶应用示范岛落地广州生物岛,黄埔区亦将规划200台以上自动驾驶出租应用示范服务和10条以上自动驾驶公交应用示范线路服务。


“5G是很好的辅助手段,但它并不是去绝对替代自动驾驶汽车的单车智能,而是去优化自动驾驶汽车的单车智能所需要的算力。”张力直言,5G与自动驾驶的关系就像路灯与车灯,当自动驾驶汽车行驶在城市道路上,不用打开车灯,路灯就可以满足需求,但一旦走出城市到了没有路灯的郊区,就只能靠汽车自带的车灯。


张力指出,眼观六路体现在自动驾驶本身的单车智能,耳听八方实际上靠的是5G所带来的包括车路协同、边缘计算等能力,去提高自动驾驶的智能性,并降低自动驾驶车的成本。


文远知行将与中国联通开展针对无人驾驶边缘计算(MEC)的研发。张力称,自动驾驶对算力的要求非常高,在单车智能的情况下,车上需要安装性能强大的工作站。在5G网络的支持下,文远知行可以把自动驾驶车辆上非核心的算力,比如时效性要求较低的计算项目迁移至边缘云上解决,再利用5G网络快速回传到车上。


因此,边缘计算在自动驾驶上的应用不仅可以减轻车载计算负担,减少散热,还可以提升车内空间。“到时候自动驾驶车就不会像现在这样一打开后备箱就全是服务器了。”


(编辑:王星


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