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陈向东:曾经历至暗时刻 聚焦迎来涅槃重生

原作者: 雷建平 |原发: 雷帝网

放大 缩小

尽管中美贸易战导致资本市场动荡,在线教育企业跟谁学依然成功登陆纽交所,发行价为10.5美元,募集资金超过2亿美元。


陈向东在纽交所接受雷帝网专访时表示,跟谁学上市进程相对较快,从2019年1月16日正式启动,到3月19号第一次密交,再到6月6日上市,去除中间的春节时间,整个过程只有4个月。


跟随学上市过程中,市场市场很波动,斗鱼等几家企业的IPO计划都被推迟了。投行和周边朋友也问跟谁学,市场这么不好怎么还上市。


对此,陈向东说,市场变化与跟谁学没关系,原因有3点:


1,跟谁学是做教育产业,与中美贸易战无关;2,踏踏实实做个好公司,市场波动其实没关系;3,投资人关心的也是跟谁学关心的事情,但跟谁学每天更关心的是怎么满足客户需求、创造客户价值。


“我们进度相对快,我也没有想过美国市场动荡会怎么样,要不要换市场。我觉得要抓住不变,好公司在什么地方上市,暂时的波动都很正常。从长期看,好公司的价值会展现出来。”


当然,跟谁学开盘上涨了20%,但收盘还是跌破发行价,只是微跌0.19%。这让陈向东也主动谈起了股票。


“坦率讲,我这段时间也被逼着每天早上起来看看纽交所、纳斯达克怎么样了,真的看指数。因为身边每个人都在谈论。”


曾经历创业至暗时刻


跟谁学创立之初就是一个梦之队,创始人陈向东1999年进入新东方,14年时间,从老师到分校校长、再到集团副总裁,最后出任执行总裁。


另一联合创始人张怀亭是前百度“凤巢”系统初创团队成员,这个团队被喻为“是教育和互联网两个基因的完美结合”。


跟谁学2015年3月获高榕资本领投、启赋资本和金浦产业投资基金跟投的5000万美元A轮融资,创下了当时的A轮融资之最。


跟谁学也曾经历至暗时刻,最艰难时,公司账上已经没钱,可能一个月的工资都发不出来。2015年,成为陈向东“有史以来最焦虑的时刻”。


造成跟谁学现金流吃紧原因是,业务扩张太多,没有聚焦。当时跟谁学开展了to B业务,陆续孵化针对教育培训机构的SaaS“天校系统”,视频直播业务“百家云”,教育机构培训业务“商学院”等业务。


陈向东事后坦言,“坦率地说,我们做得有点儿多。还是有点儿贪婪了。”


自掏腰包渡过难关


陈向东迅速调转船头,并放出信号:第一,公司永远不会缺钱,“公司如果没钱了,我愿意来顶”;第二,跟谁学从不是一家to B公司。


这之后,陈向东痛下决心,引领公司转型为B2C,在最困难的士气,陈向东真的就自掏腰包,帮助公司度过难关,迎来涅槃重生。


当然,那段时间并不容易,成为陈向东“有史以来最焦虑的时刻”。


陈向东决定砍掉to B业务时,连着陈向东共8个核心人物,有7个反对,甚至联合起来抵制。但陈向东非常有魄力,拿出几千万支持公司发展。


业务聚焦后,陈向东还个人资助一些被拆分出去的项目,帮助员工单独创业,并找到投资人,“如果需要退出可以退回投资额和一定的收益率”。


陈向东家有很大的房子,但为了公司发展,他专门在公司旁边租了一室一厅,“经常晚上12点以后回家,早上7点左右又到办公室。”


陈向东的决心也打动了投资人,高榕资本创始合伙人张震对雷帝网表示,跟谁学团队都有一种乐观主义精神,给别人传递非常强的正能量。


“陈向东选择个人投入资金到公司中,并且个人资助一些被拆分部门的同事,帮助他们单独创业,很有魄力,也很仗义。”


张震说,跟谁学经历过发展挑战,褪去初期“明星光环”,但因经历过“至暗时刻”,高榕资本对跟谁学信心更强,坚定信任和陪伴跟谁学。


(编辑:王星


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