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有钱真的能上天!世界首富贝索斯太空旅行成功

来源:  证券时报       作者:陈勇洲      发布时间:2021-7-21 14:50  |  

当地时间7月20日上午,亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)搭乘新谢泼德号火箭 (New Shepard)成功飞上太空。

世界首富贝索斯上太空

新谢泼德号火箭于美国中部时间星期二早上8时左右在美国得克萨斯州升空,进入距离地面约105公里的太空边缘,整个旅程持续大约11分钟。

新谢泼德号火箭上的乘客还有贝索斯的弟弟马克·贝索斯(Mark Bezos)、82岁的美国前女宇航员沃莉·弗克(Wally Funk)和18岁的首位付费乘客、德国物理系学生奥利弗·戴曼(Oliver Daemen)。这次飞行刷新最年长(82岁)和最年轻(18岁)进入太空的人类年龄记录。

新谢泼德号火箭是一款能自主返回、可重复使用的火箭,由蓝色起源(Blue Origin) 研发制造,而蓝色起源由杰夫·贝索斯创立于2000年,比马斯克的SpaceX还早两年。这是蓝色起源的首次载人飞行。

说到太空探索,人们往往第一时间想到的是马斯克创立的Space X,很难将杰夫·贝索斯与之联系起来,他更广为人知的身份是亚马逊创始人和世界首富。

据外媒报道,贝索斯早在18岁时就表示太空旅行是他的重要愿望之一,2021年7月20日正是阿波罗登月52 周年纪念日,贝索斯选择在这一天实现他年轻时的梦想——飞上太空。

在此次太空旅行的前半个月,贝索斯刚宣布辞任亚马逊CEO。这位现年57岁、身家超过2000亿美元的世界首富,今年2月份曾表示卸任后要将更多精力放在蓝色起源等业务上。

三大巨头围猎太空旅游市场

就在9天前的2021年7月11日,70岁的英国富翁,维珍集团创始人理查德·布兰森(Richard Branson)乘坐其创立公司维珍银河的团结号太空船,进入太空并顺利返航着陆。布兰森由此成为首位登上太空的商业航天企业创始人,也是进入太空边缘的私人航天第一人。

此外,特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)的Space X公司更早地实现了太空飞行甚至载人飞行,但其本人并没有亲自进入太空。贝索斯和布兰森乘坐自家公司研发的太空船进入太空,除了实现自己儿时的梦想,更多是为了争夺潜在的太空旅行市场。经过大半个世纪的发展,如今航天技术已经日臻成熟,火箭、飞船、电子设备等成本大幅降低,促使航天产业加速商业化。

常见的太空旅游有4种,分别为飞机的抛物线飞行、接近太空的高空飞行、亚轨道飞行和轨道飞行。亚轨道是指距地面100公里的卡门线(太空和大气层的分界线)附近,亚轨道飞行并没有进入地球轨道,介于航空与航天之间,乘客可以在太空中停留几分钟。轨道飞行才是真正意义上的太空旅游,轨道飞行距离地面400公里以上,在太空中可停留数天甚至一周以上,价格也极贵。

目前,太空旅行市场可谓三足鼎立,已经有三家公司致力于开展亚轨道、轨道的商业太空旅游飞行,分别是布兰森的维珍银河、贝索斯的蓝色起源和马斯克的SpaceX。

从技术角度看,目前最为强大的要数马斯克的SpaceX,它研制的猎鹰系列火箭实现了火箭箭体的可重复使用,并且承担了美国航空航天局国际空间站货物补全任务。2012年10月,SpaceX龙飞船将货物送到国际空间站,开启私营航天的新时代。2020年夏天,SpaceX进行了首次载人飞行测试,成功发射并送回了两名 NASA 宇航员及其飞船。

贝索斯的蓝色起源较为神秘,公开技术成就比较少,而布兰森的维珍银河开始较早,但技术一直存在瓶颈,目前仅达到亚轨道飞行模式。

但是从太空旅行商业开发角度看,维珍银河是跑在最前面的,此次维珍银河进行载人亚轨道飞行,成为商业太空观光体验的先行者。维珍银河是维珍集团旗下的一家航天公司,创立于2005年,于2019年在美国纽交所上市,交易代码是“ SPCE”,2022年即将实现正式商业化运营,据维珍银河2020年年报,目前已经收到约600份船票的订单,票价大约为每人25万美元。

蓝色起源此次成功发射新谢泼德号火箭,也宣告进入太空旅行市场,成为维珍银河在亚轨道旅游领域的直接竞争对手。目前,蓝色起源还没有公布普通付费客户的船票价格。

与蓝色起源和维珍银河不同,SpaceX瞄准的是更深度、更远也更昂贵的轨道飞行和星际旅游。早在去年11月,SpaceX就进行了首次载人商业飞行,成功将四名宇航员送往国际空间站。据悉,今年晚些时候,SpaceX也将展开平民太空旅行任务“Inspiration4”,乘客中将包括一名大学教授和一名航天数据分析师。

几十万美元甚至几千万美元换来几分钟的体验,对大多数人而言仍是不可想象的,太空旅行确实只是富豪的游戏。但太空旅行正在进入方兴未艾的时期,可以预见,随着低成本的火箭发射回收技术的成熟,越来越多的资金加入太空旅行的竞争,太空旅行的票价会越来越便宜,太空旅行这一活动有朝一日也能进入千家万户。

(编辑:于思洋

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