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苹果高通握手言和 5G玩家重新站位

|原发: 企业观察报

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本报记者/贾紫璇


4月17日,苹果、高通宣布达成和解。双方撤回全球范围内的所有诉讼,结束这场智能手机的世纪之争。智能手机行业的这两大巨头,在公开交恶和对簿公堂了两年多后,最终还是选择握手言和。


4月16日,高通和苹果两公司联合宣布达成协议,将撤销两家公司在全球范围内的所有诉讼,和解协议包括苹果向高通支付款项,两家公司还达成了为期六年的许可协议,从2019年4月1日起生效,其中包括延长两年的期权,以及多年期芯片供应协议。双方没有透露达成和解是否涉及许可专利费用变化。


毫不夸张地说,苹果与高通的这起诉讼可以称之为智能手机行业的世纪诉讼,其影响力远远超过苹果与三星之前的八年缠斗。苹果与三星围绕着“圆角矩形”的专利诉讼,只是两大智能手机厂商之间的份额之争,而苹果和高通的专利授权诉讼,影响的则是整个智能手机行业。


故事的开始


苹果和高通曾是默契的“黄金搭档”。从iPhone 4s开始,iPhone基带芯片长期依赖高通。因此,苹果需要向高通缴纳专利授权费。不过,通过多年谈判,苹果已经从高通那里获得了优惠,而作为条件,苹果需承诺不会挑战高通的专利地位,也不主动推动监管部门对高通进行反垄断调查,只允许被动配合调查。


此后,双方“默契”地维持着这个状态,直到2016年底,这种关系开始慢慢发生了一些变化,而导致这些变化的是高通遭到了一系列诉讼。


2016年12月底和2017年1月中旬,韩国公平交易委员会和美国联邦贸易委员会先后对高通提起了反垄断调查,给高通带来了沉重打击。而高通认为,苹果是这两起诉讼的幕后推手,一直在积极推动监管部门对其专利授权操作进行调查和处罚。因此,高通决定不再向苹果返回原本承诺退还的价值10亿美元的专利使用权费用,双方合作关系也就此破裂。


此后,双方就陷入了长达两年的你来我往的诉讼中。在接下来不到三个月的时间里,苹果公司先后在美、中、英等三国对高通发起多起专利诉讼。


而高通也从2017年5月开始对苹果发起反击。除在美国市场外,2017年9月29日,高通向北京知识产权法院寻求禁止苹果公司在中国制造和销售iPhone智能手机。此后,高通还先后在福州、青岛、南京、广州等多地法院,共计提起了不少于16件专利侵权诉讼。


关键节点出现在去年12月,中国和德国法庭先后支持了高通的诉求,判决禁售苹果部分iPhone。这对苹果造成了沉重打击,也导致苹果股价在12月份跌到150美元的过去一年最低点。作为对比,去年10月苹果股价还在232美元的历史高点。 当然,去年发布的三款iPhone销量下滑才是股价大跌的关键原因。不过,苹果在中国提起了复议申请,试图通过软件升级绕过高通诉讼涉及的两项人机交互专利,并在德国只出售使用高通基带芯片的iPhone。


高通和苹果都期盼这样的结果


高通拥有专利和基带芯片两大底牌,直接卡住苹果的要害——iPhone。


诉讼的结局是,苹果同意向高通支付专利授权费,同时继续向高通采购基带芯片。换句话说,苹果终于扛不住了,高通还是笑到了最后。


双方16日发布的联合声明显示,苹果与高通签订了一份包括半导体供应协议在内的为期6年的专利许可协议。据悉,协议中还包括两年的延期选择权。在5G智能手机方面落后于人的背景下,苹果可能为了重新从高通采购半导体而在专利使用费的支付条件方面作出了让步。


但高通也不见得能够离开苹果。


高通公司生产的芯片对于将无线设备(包括智能手机)连接到互联网至关重要,但高通公司的大部分利润来自向设备制造商授权使用其专利技术。


对高通而言,苹果是其不可或缺的客户。高通总裁克里斯蒂安诺·阿蒙在此前的骁龙技术峰会上表示:“因为我们今年(2018年)没有给iPhone提供芯片,所以导致了芯片业务下滑。”财报显示,高通2018财年第四季度营收同比下降2%,净亏损5亿美元,全财年净亏损已经达到了49亿美元。


无论从技术上来讲,还是从市场上来讲,高通和苹果都是相爱相杀的一对CP。而达成和解的结局,虽来得迟了一点,却是双方都早就渴望的结局。


高通商业模式仍备受争议


苹果在其最新的iPhone上没有使用高通的芯片。考虑到和解的性质,苹果似乎将至少在某些产品中恢复使用高通的芯片。如果真是这样,那就表明苹果需要高通,高通仍然是无线技术的领导者,包括下一代无线标准5G。


高通仍面临风险。美国联邦贸易委员会,在苹果投诉的刺激下,指控高通公司在专利许可政策方面违反了反垄断法。只要高通继续通过出售芯片和授权专利来赚钱,它将继续招致其他客户和监管部门的不满。


彭博社科技专栏作者希拉·奥维德(Shira Ovide)撰文评论称,尽管高通与苹果达成了和解,但是它面临的风险仍未解除,它的商业模式仍然可能会受到其他客户或监管机构的质疑。


苹果很可能得到了它一直以来想得到的东西,那就是优惠价格。因此它不会再拿高通的商业模式来说事了。然而,这场纠纷并不会因为苹果退出战场而结束。目前还不清楚高通的商业模式能否完好无损地存续下去。


未知的连带效应


世纪之争也很有可能带来一些连带效应,毕竟官司双方都是市场中的风云大人物。


首先,备胎英特尔自动退出“三角恋”关系。


在高通和苹果和解达成后,曾为iPhone 基带芯片供应商的英特尔宣布打算退出5G智能手机调制解调器业务。不过,英特尔并未解释这一决定是否与苹果与高通和解有关。


苹果选择英特尔作为合作伙伴在一定程度上是出于无奈。英特尔5G技术实力相对较弱,工艺芯片研发较慢,受累于芯片技术限制,iPhone也将采用5G网络的时间推迟到2020年。而目前,包括华为、三星等手机品牌已经推出了5G样机。


其次,苹果5G手机很可能即将诞生。


业内人士表示,苹果和高通的和解是必然的结果,这一决定会加速5G iPhone的发布进程,或许在今年9月的苹果秋季发布会上,用户就可以看到5G iPhone的样机。


本月早些时候,瑞银分析师蒂莫西·阿库里对投资者表示:“苹果在2020年无法推出5G iPhone的可能性越来越大。”他说,苹果未能确保拥有必要的5G调制解调器,这是5G iPhone最早要推迟到2021年才能上市的主要原因。


随着和解达成,有分析认为,只要高通能够供应5G调制解调器,苹果5G iPhone就会回到2020年上市的轨道上。即使高通不能在2020年之前向苹果提供足够的5G调制解调器,他们可以优先考虑某些市场,比如美国和中国。


(编辑:王星


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