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亚马逊创始人离婚或影响企业控制权

|原发: 企业观察报

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本报记者/钱馨瑶


全球首富亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)当地时间1月9日突然宣布与妻子麦肯齐·贝索斯(Mackenzie Bezos)达成和平分手,结束25年的婚姻。


这对“模范夫妻”的婚姻走向尽头,让科技圈唏嘘不已。就在去年下半年,贝索斯更多生活细节被曝出,他自称最美好的时光是与家人度过,每天都会在家吃完早餐再去上班,甘愿晚餐后在家洗碗。


贝索斯称,在漫长的探索和分居之后,二人决定结束25年的婚姻。“我们已经决定离婚,并将以朋友的身份继续分享生活。” 此时距离其55岁生日只有3天。


亚马逊是夫妻共同财产


贝索斯曾在回忆创业最初时对妻子表达感激:“我当时有一份稳定的工作,我也可以安于现状。但是她告诉我,应该遵从自己内心想做的事情,所以我放弃了那份还不错的工作,创立了亚马逊。”


按照亚马逊所在的华盛顿州的法律安排,夫妻财产是双方拥有的共同财产,也就是说所有在婚姻期间双方创造的财富,在离婚时需要平分给两人。亚马逊是贝索斯结婚之后一年所创立的公司,属夫妻两人共用财产。


过去美国商业史上“最贵离婚案”是2010年有“赌城之王”称号的斯蒂芬·永利(Steve Wynn)离婚时付出的10亿美元,以及2013年石油大亨、大陆资源掌门人哈罗德·哈姆(Harold Hamm)离婚时付出的9748万美元。


美国法律政治学者张军律师表示,一般企业创始人都会尽力避免离婚对股东产生影响,因此会事先安排好再公布离婚的消息。


不过贝索斯的离婚案也有些特殊。在乔治梅森大学法律系副教授乔丹·尼兰(Jordan Neyland)看来,很多CEO离婚案例都是作为职业经理人的CEO,他们的财富大多数是成为CEO之前创造的。而贝索斯是亚马逊的创始人,这意味着他所有的财富都是与亚马逊联系在一起的。尼兰认为,如果麦肯齐真的要拿走一半财产,那么这可能需要律师发明出一种新型的股权架构来保证贝索斯在公司的话语权,比如同股不同权的制度。


根据彭博全球亿万富翁实时排行榜,贝索斯名下有1370亿美元资产(约合人民币9300亿元),仍为世界第一,如果夫妻平分各得685亿美元的话,贝索斯将从首富滑落到第五的位置,而麦肯齐将成为世界上最富有的女性。


要分割这样巨额的财产,贝索斯将不得不出售或质押股票,这可能会稀释他对公司的所有权和控制权。根据提交给监管机构的文件显示,贝索斯持有亚马逊不到8000万股股票,约占该公司16%的股份。而贝索斯支付的具体金额将取决于《婚姻法》的具体规定和亚马逊的价值。


“一夜暴富”的女人是谁


麦肯齐·贝索斯,这位与世界首富结婚25年的女人,也是一位屡获殊荣的小说家。


麦肯齐和贝索斯一样毕业于普林斯顿大学,只不过贝索斯是麦肯齐的学长。


贝索斯曾用几个形容词来赞美自己的太太麦肯齐:resourceful(足智多谋)、smart(聪明)、brainy(有头脑)、hot(性感),其中超一半的赞美都跟智慧和能力有关系。


麦肯齐在旧金山长大,是一个害羞的孩子,经常在卧室里写故事,6岁时创作了自己的第一本手写书《书虫》,长达142页。大学时代,她在普林斯顿师从诺贝尔文学奖得主托妮·莫里森(Toni Morrison),被莫里森称赞为“自己众多学生里最有天赋的一个”。


为了赚得更多薪水来支持自己的理想,麦肯齐应聘到投资公司D.E. Shaw做研究助理,当时的面试官正是该公司的副总裁之一贝索斯。麦肯齐优异的SAT(美国高考)分数、聪明而有思想的谈吐,给贝索斯留下了深刻印象。


在订婚三个月后,他们就结婚了,整个恋爱过程刚好半年,而此时是1993年,麦肯齐才23岁,而贝索斯29岁。


刚成家不久,贝索斯就产生了创立亚马逊的想法。 “我告诉我的妻子MacKenzie,我想辞职并去做这个疯狂的事情,因为如果你想创业的话必须全身心投入,但我不确定之后会发生什么。”贝索斯在2010年回到母校普林斯顿的公开讲话中说道。


1994年,24岁的麦肯齐对老公说:“去做吧,我来善后,即使你之后失败了,还有我工作养家。”


作为坚实后盾,麦肯齐和老公都裸辞了,他们也在这一年从纽约搬到西雅图。贝索斯为他的在线书店写了一份商业计划。也就在那个夏天,他在他们的车库里,创立了公司。


在创业最艰苦的头几年,麦肯齐不但要做公司的财务,还要照顾家里的孩子,住在郊区租来的小房子里,利用深夜家人都休息后的时间开始自己的文学创作。贝索斯经常醒来发现妻子在浴室里写小说。


麦肯齐在2005年及2013年共出版了两本小说,《路德奥尔布赖特的测试》(The Testing of Luther Albright)及《陷阱》(Traps)。《纽约时报》说,麦肯齐的第一本小说,描述的是关于“情绪压抑的丈夫和父亲”。小说获得了2006年的美国图书奖。值得注意的是,虽然亚马逊也有图书出版系统,但是麦肯齐并没有在老公的公司里出版书籍,而是签了外家。


对于麦肯齐这么酷的决定,贝索斯只能开玩笑说:“她是我们最大的漏网之鱼。”


首富前妻的眼界


“我们想让大家知道我们生活中一件事情的进展。正如我们的亲朋好友所知,在经历了长时间的爱的探索和尝试分居之后,我们决定离婚,以朋友的身份继续我们的生活。


结婚以后的每一年,我们都觉得能够遇见对方是一件非常幸运的事情,也对此感激。假使我们早已知道结婚25年后会离婚,我们也会做同样的选择。


作为一对夫妻,我们在一起的生活非常美好,作为父母、朋友、风险和项目的合作伙伴,以及追求风险和冒险的个人,我们也看到了美好的未来。虽然我们的关系发生了变化,但我们仍是家人,仍是真挚的朋友。”


贝索斯夫妇的离婚声明写得很感人,有网友评论称:比结婚誓词还感人。的确,他们的婚姻曾经很幸福。


2000年麦肯齐生下了第一个儿子。此后照顾孩子就成了她人生的主要内容,也影响了她写作的计划。“对很多人来说写作不是一个职业,不像律师或老师,人家总是以为你随时随地都可以写。真要写东西是需要花费很多精力的。相比之下,孩子的成长更需要你的参与。”


在2013年,她在他们华盛顿家附近租了一个单间卧室,宣称自己搬出去住是因为想避开家人的打扰,在那里她可以花时间不间断地写作。


除了写作以外,麦肯齐也做一些慈善活动,最大的一个成就就是在2014年成立了反欺凌组织Bystander Revolution。她担任该组织的执行董事。这个组织的最终目标是讨论和传播善良、勇气和包容,组织的网站也为受霸凌的人提供解决方案,及教授普通人如何化解涉及霸凌情况的建议。


此前贝索斯因缺乏慈善活动而受到社会批评,2018年,贝索斯和麦肯齐也一同宣布他们承诺向一家新的慈善基金捐款20亿美元。该基金用于帮助无家可归的家庭并为服务欠缺社区的学前教育提供资金。


在贝索斯看来。“真正优秀的人,从来不会为了工作而放弃家庭。”对前妻麦肯齐来说也是同样的,真正优秀的人,也不会为了家庭而放弃工作。


虽然现在两夫妻已宣布和平分手,但是亚马逊对贝索斯和麦肯齐来说才是真正能够持续产生价值的“母鸡”。


佛罗里达州西棕榈滩的离婚律师杰弗里·费舍尔(Jeffrey Fisher)表示:“关键的问题将是如何在控制权削弱的情况下对资产进行估值。律师们会辩称,如果没有贝索斯的控制,亚马逊的股份就不值钱,因此这将影响任何财产分割。” 费舍尔曾处理过数起亿万富翁的离婚案件。


因此,离婚律师表示,麦肯齐极有可能希望家庭财富继续增长,而这在很大程度上与贝索斯对公司的控制权有关。因此,她不太可能强行分割财产,要求贝索斯出售或减持其股份,从而稀释其控制权。


贝索斯也说过:“聪明是一种天赋,而善良则是一种选择。最终,是选择而非聪明塑造了我们的人生。”


(编辑:王星


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